L’échelle des temps géologiques

Une des principales notions à acquérir en géologie est l’échelle des temps qui est sans aucune mesure avec les repères temporels humains. L’unité de mesure est souvent le million d’année. On mesure le temps à travers des méthodes soit absolues (datations isotopiques (le C14 par exemple), datations par les fossiles), soit relatives (datation d’une couche par rapport à une autre). L’histoire géologique se marque en effet (ou ne se marque pas) à travers les éléments minérals ou organiques qui constituent la roche. Mais sur un affleurement géologique de quelques mètres d’épaisseur (une falaise par exemple) il peut s’être passés quelques millions d’années ou quelques minutes.

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